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Hagan sus apuetas

El joven Brad Coleman es excelente en pistas que visita por primera vez, mientras que
el experimentado Jeff Burton tratará de conquistar su tercera victoria al hilo en Atlanta

Brad Coleman

Getty Images

Brad Coleman está ansioso de que empiece la carrera

En 17 arranques desde el año pasado, Brad Coleman obtuvo una posición de privilegio y cinco resultados entre los 10 primeros con el Joe Gibbs Racing. Es algo muy sensato para el adolescente quien también se ganó el respeto y admiración en el garaje de su equipo por sostenerse en la Serie Nationwide de NASCAR. Pero a pesar de estar en uno de los equipos principales en NASCAR, su contrato era sólo de medio tiempo. Quería una oportunidad de tiempo completo y la encontró durante la postemporada con el Baker-Curb Racing, anteriormente el Brewco Motorsports. Después de las primeras tres carreras con su nuevo equipo esta campaña, el cambio parece ser el correcto. Con resultados decentes en Daytona y California, Coleman (No. 27 Cottonelle Ford) realmente hizo adelantos en Las Vegas. Luego de celebrar su 20º cumpleaños el 26 de febrero, Coleman registró su mejor resultado de la joven temporada (noveno) y por primera vez en su carrera en la serie, está dentro de los 10 primeros en las puntuaciones. En sus primeros 22 eventos de su carrera, Coleman tiene la facilidad de obtener resultados sólidos en pistas que nunca antes había visto. El Atlanta Motor Speedway será otra pista nueva para el originario de Houston, Texas. Sus resultados en pistas nuevas en el 2007 fueron impresionantes. Fue cuarto en su primera carrera en Milwaukee; noveno en Talladega (además de la posición de privilegio); octavo en Montreal; quinto en Watkins Glen; 16º en Texas; 15º en Michigan y 17º en Bristol. "Es un reto que aprendí a manejar bien", comentó. "Sólo tienes que salir a la pista, ser inteligente y encontrar tu carril". Es difícil imaginarse porqué Jeff Burton (No. 29 Holiday Inn Chevrolet) busca redimirse al arribar a Atlanta. Después de todo, ganó las últimas dos carreras en la pista de 2.47 Km. (1.54 millas) y es un fuerte favorito para convertirse en el primer piloto en la Serie Nationwide de NASCAR en ganar tres carreras en fila ahí. Pero fue obligado a detenerse la semana pasada en Las Vegas, donde también fue el campeón defensor. Iba en segundo lugar antes que un problema en el motor lo obligara a retirarse en la vuelta 157, su primer retiro desde el 2006. No está de más decirlo, pero Burton - quien junto con Scott Wimmer, obtuvo un campeonato de propietario para Richard Childress - está preparado para ésta. "Obviamente Las Vegas fue decepcionante", dijo. "(Fuimos) rápidos todo el fin de semana, pero algunas cosas que estaban fuera de nuestro control salieron mal. "(Pero) no me dura la desilusión. La uso como una oportunidad de aprender y mejorar como piloto". BURTON ES EL BLANCO EN ATLANTA
Jeff Burton

Getty Images

Jeff Burton tiene la historia de su lado en Atlanta

En las últimas dos carreras, Jeff Burton estuvo en el carril de la victoria en las carreras de Serie Nationwide de NASCAR en el Atlanta Motor Speedway. También lo hizo parecer fácil. En la carrera del 2006, Burton acumuló 75 vueltas lideradas y tuvo un cómodo margen de victoria de 1.419 segundos. La campaña pasada, lideró 29 vueltas y llegó a la meta 1.064 segundos adelante de su ex coequipero, Kevin Harvick (No. 33 Camping World Chevrolet). Las estadísticas de Burton son fenomenales en esos dos triunfos. Tuvo un Rating por Piloto de 133.7, una Posición Promedio en Carrera de 3.9, 51 Vueltas más Rápidas y pasó el 96% de las vueltas totales entre los 15 primeros. Así que piensen que Burton tiene un pequeño blanco en su defensa. Dos otros favoritos que buscan destronar al 27 veces ganador de la serie son Kasey Kahne (No. 9 Hellmann's Dodge) y Matt Kenseth (No. 17 Arby's Ford). Kahne finalizó segundo atrás de Burton en el 2006 y sólo finalizó una vez fuera de los 10 primeros en seis arranques en Atlanta. En sus tres carreras desde el 2005, Kahne tiene un Rating por Piloto de 114.1, una Posición Promedio en Carrera de 5.2, 64 Vueltas más Rápidas, lo mejor de la serie, y 580 Vueltas Entre los 15 Primeros, también lo mejor de la serie. Kenseth, siempre peligroso en pistas intermedias tales como Atlanta, ganó ahí en el 2004 y terminó entre los 10 primeros en cada uno de sus últimos cinco viajes a la pista de 2.47 Km. (1.54 millas). En sus últimas tres carreras, Kenseth tiene un Rating por Piloto de 114.4, una Posición Promedio en Carrera de 4.9, 48 Vueltas más Rápidas y 574 Vueltas Entre los 15 Primeros. También esperen que el piloto regular de la Serie Nationwide de NASCAR, Jason Leffler (No. 38 Great Clips Toyota), pelee por el triunfo. Aunque un accidente terminó con su carrera después de 62 vueltas la temporada pasada, Leffler tuvo una buena actuación en sexto lugar en el 2006. En esa carrera, Leffler obtuvo un Rating por Piloto sólido de 94.9. David Stremme (No. 64 Atreus Homes &Communities Chevrolet), quien obtuvo un resultado en quinto lugar en Las Vegas la semana pasada, otra pista donde tuvo estadísticas sólidas de los Datos del Loop, también podría ser un factor. Tiene una Posición Promedio en Carrera de 15.4 en Atlanta desde el 2005. COBERTURA DE LA NATIONWIDE EN ATLANTA
ESPN2 continúa su cobertura de toda la campaña de la Serie Nationwide de NASCAR en el Atlanta Motor Speedway a partir de la 1:30 p.m. Hora del Este, con NASCAR Countdown. El Dr. Jerry Punch será el conductor de la cobertura de ESPN y lo acompañará en la cabina para el análisis el campeón de la Copa Sprint de NASCAR en 1999, Dale Jarrett, uno de los pilotos fundadores de la Serie Nationwide de NASCAR y por el jefe de equipo bicampeón en la Copa Sprint de NASCAR, Andy Petree. Dave Burns, Jamie Little, Mike Massaro y Shannon Spake serán los reporteros desde los pits, mientras que el jefe de equipo bicampeón de la Copa Sprint de NASCAR, Tim Brewer, estará en el ESPN DISH Tech Center. Allen Bestwick será el conductor de NASCAR Countdown con análisis de Jarrett y Brad Daugherty, un ex propietario de equipo ganador en la Serie Nationwide de NASCAR y en la Serie Craftsman Truck de NASCAR, en el estudio de pits de ESPN. La carrera será transmitida en forma simultánea por ESPN360.com, la red deportiva de banda ancha de ESPN y por ESPN Deportes, la red en español doméstica de ESPN. El evento también será transmitido simultáneamente por ESPN MobileTV. ESPN2 es el hogar de la Serie Nationwide de NASCAR toda la campaña, con carreras selectas por ESPN y ABC.

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