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Los New Orleans Hornets le dieron formalmente la bienvenida a Chris "Birdman" Andersen el miércoles luego que el jugador pasara más de dos años suspendido por consumo de drogas.
Andersen
Andersen fue expulsado de la NBA el 27 de enero de 2006, por violar la política de dopaje de la liga. "Mucha gente, cuando falla, allí se queda... pero las personas fuertes siempre se levantan tras cometer errores y tu has hecho justamente eso", le dijo el dueño de los Hornets, George Shinn a Anderson. "Brillarás nuevamente y estamos felices de tenerte aquí". La NBA le dio nuevamente de alta el martes, cuando Andersen pasó por New Orleans para someterse a un examen fisico. Los derechos de Andersen pertenecían a los Hornets, siempre y cuando le ofrecieran un contrato dentro de los 30 días posteriores al alta. El contrato de agente libre fue anunciado el miércoles, pero los términos no fueron dados a conocer. Vistiendo el atuendo oficial de entrenamiento de los Hornets, Andersen sonrió y le agradeció a la organización por apoyar su regreso, que adquirió valor oficial cuando participó de la sesión de tiro momentos después de la presentación. Además corrió junto a un par de compañeros. "Ha sido una larga jornada y he aprendido a tener paciencia en los últimos dos años", dijo Andersen. "No estoy aquí para robarle el puesto a nadie. Estoy aquí para hacer mejores jugadores a mis compañeros. Se que no voy a jugar muchos minutos. Pero no era lo que esperaba". Luego miró al entrenador Byron Scott y dijo, "Adoro a B-Scott. Es bueno volver a jugar para él... estoy realmente feliz de estar aquí". Scott tuvo cálidas palabras para el regreso del reserva de 2,13 metros, aunque dijo que no sabía cuanto habrá que esperar para ver a Andersen en cancha. Su primera chance será este miércoles por la noche, cuando los Hornets reciban a Atlanta. "No es secreto que Bird era uno de mis jugadores favoritos por su atletismo, la forma de disfrutar el juego, su entusiasmo. Era increíble dentro y fuera de la cancha", dijo Scott. "Cuando estas dos años afuera de la liga, muchas veces pasa que no se lucha lo suficiente para volver y estoy orgulloso que Bird haya podido regresar a este nivel". Sin embargo, Scott dijo luego que Andersen deberá ganarse la confianza de sus compañeros y demostrar en las prácticas que puede jugar nuevamente. "En el fondo, sólo quiero ganar partidos", dijo Scott. "No voy a poner muchachos por simpatía, para vender entradas... cuando llegue el momento de playoffs, los muchachos que estén jugando mejor y aquellos con los que me sienta más cómodo serán los que formen parte del plantel". Ni la NBA ni el sindicato de jugadores está autorizado a comentar sobre los detalles de un control de drogas, pero según el acuerdo colectivo de trabajo, un jugador sólo puede ser descalificado tras un cuarto positivo por consumo de drogas que mejoran el rendimiento, o un primer positivo por "drogas de abuso". Andersen no había sido suspendido previamente por consumo de drogas para mejorar el rendimiento. Las drogas designadas como "drogas de abuso" son las anfetaminas y sus derivados, que incluye a las anfetaminas, cocaina, LSD, opios, incluyendo heroína, codeina y morfina y PCP. Andersen fue uno de los jugadores favoritos de los fanáticos de New Orleans durante la última temporada de los Hornets antes de que el Huracán Katrina llevara al equipo a Oklahoma por dos campañas. Andersen promedió 5.1 puntos, 4.8 rebotes y 1.3 bloqueos durante pocos más de cuatro temporadas en la NBA antes de convertirse en el primer jugador expulsado por drogas desde Stanley Roberts en 1999. Andersen había jugado tres temporadas en Denver antes de unirse a los Hornets en la temporada 2004-05. Durante su suspensión, Andersen dijo que trabajó constantemente con un entrenador personal en Denver o Las Vegas, habitualmente pasando seis horas o más en el gimnasio. "Todavía estoy loco. Y voy a seguir haciendo cosas locas en la cancha", dijo Andersen, agregando que estaba más maduro para manejar asuntos personales. "Uno tiende a crecer mucho en situaciones así".

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